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Sortes de puces

Il existe différentes sortes de puces dans nos régions, mais généralement ce sont les puces du chien et du chat qui posent le plus de problèmes.

On entend aussi parfois parler de la puce du lit, mais il s’agit d’un néologisme. Dans ce cas, l’insecte en question n’a rien avoir avec la puce mais avec le Cimex lectularis ou punaise de lit.

Les piqûres de puces sont dérangeantes et stressantes autant pour les animaux domestiques que pour l’homme.

Puce du chat

(Ctenocephalides felis)

Apparence

  • 2–3mm de long, dépourvue d'ailes.
  • Corps étroit et plat.
  • Longues pattes lui permettant de sauter.
  • Elles possèdent à la fois des barbes génales et pronotales (ctenidia) qui les distinguent de la plupart des autres espèces de puces des animaux domestiques.

Cycle de vie

  • Les puces passent par quatre stade de développement: oeuf, larve, nymphe et adulte. Les oeufs sont petits et blancs.
  • La somme de ces étapes représente deux semaines à huit mois.
  • La puce adulte est alertée de la présence de sang par la détection des vibrations causées par le mouvement d'un animal ou de l'homme, la chaleur, le bruit ou le dioxyde de carbone.
  • La puce du chat ne peut pas achever son développement en se nourrissant uniquement de sang humain.

Comportement

  • Ces puces sont souvent incapable de déterminer si un hôte lui convient avant de l'avoir piqué. Si l'hôte ne convient pas, elle s'en détache rapidement.
  • Elles font leur nid à l'endroit où l'hôte se repose généralement, par exemple, dans le panier d'un chat.

Puce du chien

(Ctenocephalides canis)

Apparence

  • L'adulte est brun noir, mais apparaît rouge foncé après s'être nourrie.
  • Les puces adultes mesurent 1 à 4 mm de long.
  • La larve, dépourvue de pattes, est blanc cassé et mesure jusqu'à 5 mm de long.

Cycle de vie

  • Les puces on un cycle de vie en quatre étapes: oeuf, larve, nymphe et adulte.
  • Les larves sont plus longues que les adultes et se nourrissent de sang séché, d'excrément et de substances organiques récoltées dans les endroits infestés.
  • Le corps est aplati latéralement, ce qui lui permet de se déplacer facilement dans la fourrure d'un animal. Ses piquants sont orientés vers l'arrière, ce qui lui permet de se maintenir solidement lorsque l'animal se nettoie.

Comportement

  • Les adultes se nourrissent du sang de chats et de chiens, et piquent parfois l'homme.
  • La puce du chien est un vecteur du ver solitaire canin, Dipylidium caninum, qui peut également affecter l'homme.
  • Elles peuvent faire des bonds atteignant 15 cm, ce qui leur permet de passer d'un hôte à l'autre. Elles peuvent également infester les pelouses.
  • Une infestation de puces peut affecter le bien-être général de l'hôte, causer des démangeaisons, des rougeurs, des pertes de poils, des infections cutanées ou des réactions allergiques à la salive de la puce.

Puce de l'homme

(Pulex irritans)

Apparence

  • Les puces sont des insectes noirs à brun foncé dépourvus d'ailes.
  • Les puces adultes mesurent de 1 à 4 mm de long.
  • Elles possèdent une trompe longue et fine qu'elles utilisent pour percer la peau de leur hôte et en aspirer le sang.
  • Elles se déplacent par bonds caractéristiques.

Cycle de vie

  • La puce femelle pond de 4 à 8 oeufs après chaque repas et peut généralement pondre plusieurs centaines d'oeufs au cours de sa vie.
  • Les oeufs ovales, lisses et clairs, mesurant environ 0,5 mm de long, sont déposés sur le corps, le lit ou le nid de l'hôte sans être fermement attachés.
  • La puce adulte émerge généralement au bout d'une ou deux semaines après avoir traversé les étapes de larve et de nymphe, mais dans des conditions favorables cette seconde étape peut durer jusqu'à un an.

Comportement

  • Le plus souvent, les puces piquent l'homme aux chevilles et aux jambes, habituellement deux ou trois fois de suite. La piqûre est ressentie immédiatement et peut être douloureuse jusqu'à une semaine.
  • Comme elles passent d'une espèce hôte à une autre, elles présentent le risque de transmission de maladies.
  • Pulex irritans est également un vecteur de Yersinia pestis (peste).
  • On trouve également la puce de l'homme sur des animaux comme les chiens, les rats, les porcs, les chevreuils et les renards.

Puce de l’oiseau

(Ceratophyllus gallinae)

Apparence

  • Les puces adultes sont généralement brunes et mesurent 1 à 8 mm de long.
  • Leurs yeux et leurs antennes sont apparents. Leur bouche est bien adaptée pour piquer la peau et sucer le sang; elle est orientée vers le bas.
  • La puce des volailles est la plus courante des espèces de puces d'oiseau.

Cycle de vie

  • Les puces de l'oiseau ne peuvent survivre que peu de temps en intérieur, et n'habitent que les nids.
  • Elles se reproduisent pendant la période de nidation lorsque son hôte et/ou ses petits sont à disposition pour son alimentation.

Comportement

  • Les puces adultes vivent dans les nids d'oiseaux. Lorsque les oiseaux quittent le nid, les puces adultes doivent trouver un nouvel hôte.
  • Si le nid est réutilisé, la nymphe se développe, s'accouple et continue le cycle de reproduction.
  • Les puces d'oiseau peuvent se multiplier à grande échelle dans les poulaillers, les élevages, etc.